海角蜜蜂

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海角蜜蜂(A. m. capensis)是一种蜜蜂,主要分布于南非共和国西岸开普敦地区。
中文名
海角蜜蜂
外文名
A. m. capensis
局限于
南非共和国西岸开普敦地区
特    点
工蜂的卵巢管数目很多

海角蜜蜂基本介绍

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海角蜜蜂(A. m. capensis)分布局限于南非共和国西岸开普敦地区。它的一个出奇的特征,就是工蜂的卵巢管数目很多,并有发育较完好的受精囊,但受精囊里从未发现过精子。在无王群里,工蜂很快就会产卵,但产卵分散、不整齐。这些卵虽未受精,但其中相当部分能发育成雌性蜂,并也可以培育出蜂王来。其它工蜂对待产卵工蜂,也能象对待蜂王那样形成“侍卫圈”。[1] 
杀人蜂的杀手──海角蜜蜂
在南非,养蜂业所遇到的问题要比在北美洲遇到的问题更为严重。在这些问题中,南非的养蜂者 面临的问题有螨害、中国蜂蜜和非洲化蜜蜂,他们不但有"非洲杀人蜂"的原始变种,而且还有另一种 会杀死杀人蜂的蜜蜂,我们称之为“海角蜜蜂”(A.m.capensis)──一种毁灭南非养蜂业的蜜蜂。 南非大部分地区饲养的蜜蜂是非洲蜜蜂(A.m.scutellata),这种蜜蜂已被引到巴西,而且现已扩散 到美国的南部。而在南非的末端──开普敦地区,还有另一种蜜蜂(海角蜜蜂)近来向北扩散,并已 在整个南非引起许多问题。
海角蜜蜂过去通常只分布在海角地区,其原因我们尚不清楚,但绝不是向北转地放蜂到该地区的。 近几年来,养蜂者开始把非洲蜜蜂从南部转地放养到海角地区去授粉,然后在其它季节返回到北部。 显然,有很多进入非洲蜜蜂蜂群中的海角蜜蜂被搬移到北部,并且现在已成为以前非洲蜜蜂分布地区 的成员。这是南非养蜂者遇到的主要问题,因为海角蜜蜂的工蜂即使不交尾也会产下能发育成雌性蜂 的卵。这种情况本身也许并没有什么坏处,但除了这些产卵工蜂会取代蜂群外,他们最终会杀死蜂王, 削弱群势,直至蜂群死亡。有时侯,这些产卵工蜂产下的卵会被培育成蜂王,然后进行分蜂或逃群。 总之,最后给养蜂者留下的是一个弱小、并最终死亡的蜂群。
这个问题最坏的方面是似乎无药可治。我最近参加了一个由南非人发起的电子邮件网络讨论小组, 以向全世界的研究者征集有关解决这个问题的方法。许多有关蜜蜂的最好见解在电子公用通道讨论达 一个月之久,并提出了许多问题,但尚未有解决问题的见解。显然,这是个非常吸引人的研究领域。
关于这个问题的研究虽已进行了一段时间,但仍未能解决养蜂问题,每年仍有大量的蜂群受到侵 袭。在这个小组中,提出关于海角蜜蜂如何从狭窄的原产地向外扩散,以及海角蜜蜂为什么会向北扩 散,而过去则不会问题的有价值的讨论并不使人感到奇怪。南非是南部海角地区发展水果业的国家, 随着水果业的发展,当地的蜂群无法满足扩种的水果树的授粉,许多转地定向授粉的养蜂者被从养蜂 较昂贵的北部地区雇来授粉,成千群的非洲蜜蜂被用来为作物授粉,在用于授粉的非洲蜜蜂被运回北 部之前,一些海角蜜蜂的工蜂投进了某些授粉的蜂群中。问题是复杂的,因为许多南非的养蜂者没能 用商业培育的蜂王换王,而是把蜂群分开,让它们自然交替。正如南非的保罗·马格纳森所说的那样: “这是个天灾“。与海角蜜蜂接触的非洲蜜蜂开始出现一些奇怪的事:蜂王神秘地失去,产卵工蜂活 跃,采集减少,正常的防御能力丧失,工作消极这些蜂群的确需要自然交替,但是由产卵工蜂而不是 由交尾过的蜂王交替。海角蜜蜂的产卵工蜂与我们认为的产卵工蜂不同,因为它即使没有交尾也会产 雌性卵。一个典型接管了非洲蜜蜂的海角蜜蜂蜂群含有某些错投入非洲蜜蜂群中的海角蜜蜂工蜂,它 们与非洲蜜蜂厮杀,并产卵。从某个方面上讲,海角蜜蜂杀死了非洲蜜蜂的蜂王,并连续产卵好几个 月。显然,蜂群完全变成了海角蜜蜂,并衰弱下来,尔后或是死亡,或是培育出一只海角蜜蜂蜂王。 然而,即使有了海角蜜蜂蜂王也不能解决问题,因为一个有蜂王的海角蜜蜂蜂群,也不会很好地繁殖 起来。更确切地,它会在短短的几个月内连续自然交替,很少能发展成为强群。

海角蜜蜂相关信息

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已有约150000群蜜蜂不是由于海角蜜蜂的侵袭,就是由于在海角蜜蜂原产地外要减少海角蜜蜂的 法规而直接被杀死,这个问题值得注意。目前,南非的蜂蜜大部分靠进口,南非的养蜂者已在探索一 条回到饲养非洲蜜蜂而不是海角蜜蜂的途径。然而,这似乎不是件容易的事情。现在,海角蜜蜂在整 个南非分布如此之广,实际上已完全毁灭了南非所有的商业蜂群,已没有能力来解决这个问题。但尽 管如此,现在海角蜜蜂也许是未驯服的地方性蜂群,可以较容易地培育成新的一批商业蜂群。
海角蜜蜂的问题已成为蜜蜂中一些最引人兴趣的研究机会,也是蜜蜂研究中潜在的对养蜂业有巨 大利益影响的一个领域。也许最引人兴趣的问题并非为什么海角蜜蜂会造成问题,而是为什么海角蜜 蜂过去不会造成问题。对于海角蜜蜂的分布,不存在显著的地理或气候的障碍,而只是最近才向非洲 顶端以外的地区扩散。权威的解释是:在某方面,两个蜂种在生态学上对各自地区如此适应,以致它 们不互相扩散到对方的区域。在海角蜜蜂在非洲地区有良好表现之前,这个理论是站得住脚的,但海 角蜜蜂最近在北部的成功,则在这个理论上捅了个大洞。
另一个吸引人的研究主题是关于为什么海角蜜蜂的工蜂通常都产雌性卵,其它种类蜜蜂的工蜂则 偶然产雌性卵,其它蜂种的工蜂产雌性卵的概率约为千分之一,而海角蜜蜂的产卵工蜂无论何时产的 都是雌性卵,并且实际上不会产太多的雄蜂卵。海角蜜蜂的工蜂产雌性卵的特性是在其它蜂种上已几 乎消失的原有特性,还是近来蜜蜂进化中发展起来的一种不久将扩散到整个世界的特性?我猜想,它 是我们所看到的,只幸存于较小的海角蜜蜂群体的更原始的特性,因为它反映了一种相当不合作的社 会状况,在这种社会中,工蜂和蜂王都在为谁能生殖而争斗。其它的蜂种群体较为合作,蜂王和工蜂 进一步沿着社会范围朝向合作,而不是对抗,这在我看来是一种更为先进的特性。
最紧迫的问题是如何对付海角蜜蜂,这一点包括我在内的世界蜜蜂中心也不知道该提什么建议? 在这个电子邮件网络前前后后交流了许多看法,但最后我们似乎还是没能真正了解到足够的关于海角 蜜蜂的情况,以致无法找到能使南非养蜂业扭转回到过去朝健康、有利的方向发展的解决办法。我们 每一个人都已把各自的专长应用到解决这个问题上来:遗传学家认为,要对工蜂产卵发育成雌性蜂的 机理进行研究;群体生物学家提出,要深入了解蜂种间杂交的问题;诸如我这样的外激素生物学家则 认为,解决海角蜜蜂的问题也许在于深入了解工蜂和蜂王之间的化学信息。
我们大家也许都是对的,单一的方法是无法解决这个问题的。相反,只有对这种引人兴趣的蜜蜂 生物学进行全面的了解才会使南非的养蜂业逐步得到改善。要是我还是个青年学生的话,我想我会选 择南非,并开始研究海角蜜蜂。南非的许多研究机会都是世界上最吸引人的,它们对于南非养蜂业的 生存和繁荣潜在着巨大的作用。如果说所涉及的研究的任何一个问题都是由这个讨论小组提出的话, 那是因为仍有许多关于蜜蜂有趣的生物学和重大经济这两个方面的研究问题。如果要给北部非洲的养 蜂者提供信息的话,那就是在任何情况下都不要从南非进口任何蜜蜂。摘译自美国《养蜂业》
参考资料
词条标签:
自然 生物物种 动物